INFORMACIÓN: Los sedimentos del lago de Sanabria explican la evolución del clima desde hace 26.000 años

Sondeo de los sedimentos del Lago de Sanabria. / Marga Jambrina © SINC
Sondeo de los sedimentos del Lago de Sanabria. / Marga Jambrina © SINC

Por DiCYT / SINC

 

Un estudio de los sedimentos del Lago de Sanabria, realizado por investigadores de la Universidad de Salamanca, ha servido para analizar la evolución del clima del noroeste de la península ibérica en los últimos 26.000 años. Los resultados demuestran que las fases climáticas de esta zona están muy relacionadas con las observadas en el Atlántico Norte gracias a los sondeos de hielo de Groenlandia y con otras secuencias marinas y terrestres del Oeste de Europa.

Investigadores de la Universidad de Salamanca han realizado un estudio de los sedimentos del lago de Sanabria que aportan nueva información sobre la evolución del clima del noroeste de la península ibérica en los últimos 26.000 años.

 

Los resultados, publicados en la revista científica Quaternary Science Reviews, demuestran que las fases climáticas de esta zona están muy relacionadas con las observadas en el Atlántico Norte gracias a los sondeos de hielo de Groenlandia y con otras secuencias marinas y terrestres del Oeste de Europa.

 

Según el estudio, hace unos 26.000 años ya se había desarrollado un lago proglacial en la cubeta de Sanabria, lo cual demuestra que el comienzo de la deglaciación en las montañas sanabresas ocurrió antes de la época que los científicos conocen como Último Máximo Glacial, cuando los casquetes de hielo continentales alcanzaron su máxima extensión, hace unos 20.000 años.

 

Esto concuerda con los datos de otros glaciares alpinos en las montañas del Sur de Europa, señalan los autores. Además, hace unos 13.000 años los glaciares ya se habían retirado de la cuenca del río Tera, a la que pertenece el lago, y hace unos 11.200 se habían retirado ya de las zonas altas de la montaña y dejó de existir la influencia glaciar en el lago de Sanabria.

El estudio de los sedimentos ha permitido identificar 12 capas de lodos durante el Holoceno (la época geológica actual, que comenzó hace 11.700 años), asociadas a grandes inundaciones del río Tera y que se corresponden con eventos fríos y húmedos del Atlántico, lo cual evidencia el control que ejerce el océano sobre el clima del Noroeste ibérico.

 

La naturaleza geoquímica de estas capas se distingue perfectamente de la capa de arenas y limos depositada en toda la cuenca en 1959 como consecuencia de la rotura de la presa de Vega de Tera.

 

Esta información es muy valiosa para los científicos ya que “existe un gran interés por comprender las respuestas regionales y globales a los cambios climáticos abruptos y rápidos que afectaron a todo el Atlántico Norte”, indica  Margarita Jambrina, investigadora de la Universidad de Salamanca y autora principal del estudio.

 

Mecanismos de los cambios

 

Una cuestión esencial para comprender los mecanismos de los cambios climáticos como el que sufre el planeta en la actualidad es saber si la respuesta en el medio marino, en las regiones polares y en los continentes se produce a la vez o no. Por ejemplo, explica la investigadora, “el Holoceno es un periodo de pequeños cambios de temperatura a escala global, pero en latitudes medias los cambios en las precipitaciones han sido muy significativos”. Con esta investigación, los científicos intentan profundizar más en este tema".

 

Los sondeos de hielo de Groenlandia son utilizados como referencia para estos estudios paleoclimáticos. “Es importante su comparación para poder establecer de qué manera los cambios climáticos abruptos reflejados en los sondeos de hielo afectaron a los ambientes continentales e incluso marinos, y esclarecer diversas hipótesis sobre la sincronicidad del cambio climático entre las zonas polares, las latitudes medias y las tropicales y cómo se transmiten los cambios climáticos generados en una región a otra ”, dice la experta.

 

Un sensor natural

 

Los lagos son un sensor natural de la variabilidad climática y los cambios medioambientales, que quedan grabados en sus sedimentos, de manera que estudiándolos se pueden hacer reconstrucciones sobre el ambiente, el clima, la hidrología o los usos del suelo del pasado. El estudio de las condiciones ambientales en el pasado nos permite comprender y conocer los efectos del cambio climático actual y los producidos por la actividad humana.

 

Para extraer los sedimentos del fondo del lago, los investigadores contaron con la ayuda a de una plataforma flotante llegada de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos, que les permitió perforar a grandes profundidades. En el caso del lago de Sanabria, las zonas más profundas se encuentran a 50 metros de la superficie.

Los sedimentos que consiguieron se depositaron en el fondo desde hace 26.000 años hasta la actualidad y en ellos se han podido estudiar numerosos indicadores, que incluyen las propiedades físicas y geoquímicas, así como algunos parámetros biológicos, como las diatomeas. Estas algas unicelulares han sido analizadas por Manel Leira, coautor de la publicación, quien explica que los cambios en las especies de diatomeas durante el Holoceno han estado muy vinculados a las variaciones del río Tera.

 

De hecho, la presencia de Tabellaria flocculosa var. linearis en las aguas actuales del lago no es un hecho aislado, puesto que ha sido constatada su presencia (con un 90% de abundancia) en el registro fósil, por ejemplo hace unos 3.500 años, agrega.

 

Estado ecológico

 

Para completar los datos de evolución climática, los científicos también han realizado una monitorización basada en muestreos sistemáticos mensuales durante dos años para analizar parámetros físico-químicos e isotópicos en varios puntos: aguas arriba de Ribadelago, en Ribadelago Nuevo y en zonas profundas del lago.

 

Con respecto a una reciente polémica sobre el estado ecológico actual del lago de Sanabria, Jambrina enfatiza que este estudio paleolimnológico pone de manifiesto que este lago es un sistema dinámico, y que a lo largo de su historia ha estado sometido a cambios, controlados esencialmente por el clima y la descarga fluvial del río Tera en el sistema lacustre.

 

Todos los datos agrupados, tanto antiguos como actuales, muestran un fuerte control fluvial por parte del río Tera en la sedimentación y la dinámica del lago, es decir, que los aportes tanto de sedimentos como de materia orgánica en el lago son un reflejo de la variabilidad de los aportes de dicho río.

 

En este sentido, por ejemplo, se aprecia un aumento de la descarga de sedimentos en los últimos 2.000 años debido a la deforestación que ya empezó en la época romana. Pero este estudio demuestra que durante todo el Holoceno y hasta la actualidad el lago ha mantenido su carácter oligotrófico, es decir, con baja productividad orgánica en el lago, como en la actualidad.

 

“Tras la rotura de la presa de Vega de Tera el sistema ha mostrado un ligero aumento de la bioproductividad durante las últimas décadas”, dicen los expertos.

 

Condiciones similares a las de los 80

 

Sin embargo, los datos de monitorización de los que disponen para los años 2009-2011 muestran que el estado ecológico del lago era similar al de la década de 1980. Y la elevada presencia de Tabellaria flocculosa var. linearis en las aguas actuales del lago no es un hecho aislado, sino que ha ocurrido con anterioridad.

Los autores defienden que este doble enfoque paleo y neo-limnológico es el más adecuado para entender cómo funciona el lago y poner en perspectiva los cambios actuales en el mismo. “Sólo así los responsables de la gestión del Lago de Sanabria y su entorno podrán aplicar estrategias de conservación y políticas de desarrollo basadas en datos científicos que eviten posibles daños ecológicos”, concluye la investigadora.

 

El trabajo forma parte de dos macroproyectos denominados CALIBRE y CONSOLIDER-CRACCIE, coordinados por el Instituto Pirenaico de Ecología del CSIC en Zaragoza, con la participación de las universidades de Salamanca, Vigo y Lisboa y el Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo (CSIC). En la investigación se incluyen otros seis lagos de la península ibérica.

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